L’industrie du vin en Afrique du Sud

Les débuts de l’histoire du vin sud-africain remontent à la création d’une station d’approvisionnement au cap de Bonne-Espérance par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Jan van Riebeeck a été chargé de gérer la station et de planter des vignes pour produire du vin et des raisins dans la région de Wijnberg (Wine Mountain Area) ; cela pouvait servir à éloigner le scorbut pour les marins qui poursuivaient leur voyage sur la route des épices. En 1685, un autre gouverneur du Cap, Simon van der Stel, a acheté un grand domaine de 750 hectares, fondant ce qui est devenu plus tard le domaine viticole de Constantia, de renommée mondiale. Au XIXe siècle, l’Afrique du Sud est tombée sous la domination britannique, ce qui s’est avéré lucratif pour l’industrie du vin, car le vin sud-africain a afflué sur le marché britannique. Cette prospérité a duré jusqu’aux années 1860, lorsque le traité Cobden-Chevalier signé par le gouvernement de Palmerston et la France a réduit les tarifs préférentiels dont bénéficiait le vin sud-africain au profit des exportations de vin français.

Après les ravages de l’épidémie de phylloxéra à la fin du XIXe siècle, de nombreux vignobles ont été re-plantés avec des cépages à haut rendement comme le Cinsaut. Au début des années 1900, il y avait une grande surabondance de vin, créant un effet de lac de vin qui a conduit certains producteurs à déverser leur vin invendable dans les rivières et ruisseaux locaux. La dépression des prix provoquée par cette dynamique déséquilibrée de l’offre et de la demande a incité le gouvernement sud-africain à financer la création de la Koöperatieve Wijnbouwers Vereniging van Zuid-Afrika Bpkt (KWV) en 1918. D’abord une coopérative, le KWV a rapidement gagné en puissance et en importance, fixant les politiques et les prix pour l’ensemble de l’industrie vinicole sud-africaine. Pour faire face à la surabondance de vin, la KWV a limité les rendements et fixé des prix minimums, encourageant la production de brandy et de vins fortifiés.

Pendant une grande partie du XXe siècle, l’industrie viticole de l’Afrique du Sud n’a reçu que très peu d’attention sur la scène mondiale. Son isolement s’est encore aggravé avec le boycott des produits sud-africains en protestation contre le système d’apartheid du pays. Ce n’est qu’à la fin des années 1980 et dans les années 1990, lorsque l’apartheid a pris fin et que le marché mondial de l’exportation s’est ouvert, que les vins sud-africains ont commencé à connaître une renaissance. Avec une courbe d’apprentissage très prononcée, de nombreux producteurs sud-africains ont rapidement adopté de nouvelles technologies viticoles et vinicoles. La présence de viticulteurs volants venus de l’étranger a apporté des influences internationales et a mis l’accent sur des variétés bien connues comme le Shiraz, le Cabernet Sauvignon et le Chardonnay. La réorganisation de la puissante coopérative KWV en une entreprise privée a encore stimulé l’innovation et l’amélioration de la qualité. Auparavant, les propriétaires de vignobles s’en remettaient à la structure de fixation des prix de KWV, qui achetait leurs raisins excédentaires pour les distiller. Ils devaient maintenant se concentrer sur la production de vin de qualité pour être compétitifs. En 1990, moins de 30% de tous les raisins récoltés étaient utilisés pour du vin destiné au marché de consommation, les 70% restants étant jetés, distillés en brandy ou vendus comme raisins de table et jus. En 2003, ces proportions se sont inversées, plus de 70 % du raisin récolté cette année-là atteignant le marché de consommation sous forme de vin.

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Posté le

février 10, 2020