Table Mountain

EXPLOREZ L’EMBLÉMATIQUE MONTAGNE DE LA TABLE DU CAP
Qu’elle soit recouverte d’une couverture de nuages sombres ou qu’elle se détache sur un ciel bleu sans nuages, la montagne de la Table est toujours spectaculaire.
Les habitants du Cap sont très attachés à la montagne qui domine leur ville… et pour cause ! La montagne de la Table, qui abrite le royaume floral le plus riche et le plus petit de la planète, a été élue l’une des sept nouvelles merveilles du monde en 2011.
Flanquée de Devil’s Peak et de Lion’s Head, Table Mountain constitue l’extrémité nord de la chaîne de montagnes Cape Fold. C’est difficile à imaginer, mais le sommet plat caractéristique de la montagne – un plateau de trois kilomètres de haut – était autrefois le fond d’une vallée ! La montagne a reçu son nom – Taboa do Cabo (Table du Cap) – par Antonio de Saldahna après avoir escaladé la gorge de Platteklip en 1503.

FAUNE ET FLORE
Il n’est pas nécessaire de s’y connaître en plantes pour apprécier la riche biodiversité de la montagne de la Table. La zone de 57 kilomètres carrés comprenant Table Mountain et la Back Table abrite plus de 1 470 espèces florales, dont beaucoup sont endémiques à la région. La végétation est principalement constituée de fynbos de grès de la péninsule, en voie de disparition, mais vous trouverez également du fynbos de granit de la péninsule, en voie de disparition, du Renosterveld de schiste de la péninsule et de petites sections de forêt afromontagnarde.
Si les léopards ont autrefois parcouru la montagne – mais plus depuis les années 1920 – le plus gros félin que vous êtes susceptible de voir (si vous êtes très chanceux) est le rooikat (caracal). La montagne abrite également des dassies (hyrax des rochers), des porcs-épics, des mangoustes, des serpents, des tortues et un amphibien rare, la grenouille fantôme de Table Mountain. Du côté des rapaces, vous pourrez peut-être apercevoir des buses chacales, des aigles bottés, des busards africains, des faucons pèlerins et des crécerelles des rochers.

MONTER DANS LA MONTAGNE
L’option la plus facile pour gravir la montagne est le téléphérique, qui a attiré 24 millions de visiteurs depuis son ouverture en 1929. Considérablement rénovés en 1997, les téléphériques peuvent désormais transporter jusqu’à 65 passagers par trajet. Le voyage vers le haut de la montagne dure environ cinq minutes et les voitures tournent à 360 degrés pendant le trajet, vous offrant des vues spectaculaires sur la montagne en contrebas. Les voitures partent de la station inférieure du téléphérique sur Tafelberg Road toutes les 10 à 15 minutes, mais vous pouvez vous attendre à passer pas mal de temps dans la file d’attente pendant la haute saison. Le téléphérique ne fonctionne pas si le vent est trop fort ou la visibilité trop faible, alors vérifiez à l’avance si les conditions semblent défavorables.

Bien que le téléphérique soit pratique et amusant, vous vivrez une expérience bien plus riche en montant ou en descendant vous-même à pied. La gorge de Platteklip, une gorge proéminente au centre de la table principale, est l’un des itinéraires les plus populaires de la montagne. Bien qu’assez raide, l’ascension est assez simple et devrait prendre entre une et trois heures selon votre niveau de forme physique. Un itinéraire plus difficile commence de ce côté de la montagne : l’India Venster, qui nécessite un peu d’escalade. Cet itinéraire peut prendre entre deux et quatre heures et ne doit être abordé que par des personnes en bonne condition physique et connaissant bien l’itinéraire. Sur le versant atlantique de la montagne, Kasteelspoort, qui offre des vues incroyables sur Camps Bay, est l’itinéraire le plus facile.
Il existe également des itinéraires plus longs pour atteindre le sommet depuis la banlieue sud. Nursery Ravine et Skeleton Gorge partent toutes deux du jardin botanique de Kirstenbosch. Depuis Skeleton Gorge, vous pouvez marcher le long de Smuts Track jusqu’à Maclear’s Beacon, qui, à 1086 mètres au-dessus du niveau de la mer, est le point le plus élevé de Table Mountain. Depuis Constantia Nek, vous pouvez faire une promenade plus longue et plus douce le long de la piste de jeep jusqu’aux barrages au sommet de la montagne.

CONSEILS DE SÉCURITÉ POUR LA RANDONNÉE
Ne faites jamais de randonnée seul. Dites toujours à quelqu’un où vous serez et combien de temps vous pensez mettre.
Assurez-vous d’avoir beaucoup d’eau, des en-cas, de la crème solaire, des vêtements imperméables et un téléphone portable en cas d’urgence.
Portez des chaussures adaptées.
Choisissez l’itinéraire le mieux adapté à votre condition physique et à votre expérience. De préférence, marchez avec quelqu’un qui connaît bien l’itinéraire.
Ne prenez pas de raccourcis et ne vous écartez pas du chemin.
Si la visibilité est mauvaise, ne poursuivez pas l’ascension. Trouvez un endroit offrant une sorte d’abri.

CHOSES À FAIRE AU SOMMET
La station du téléphérique au sommet de la montagne dispose d’une boutique de curiosités, d’une boutique où vous pouvez vous approvisionner en snacks et d’un restaurant. Si vous prenez le téléphérique pour monter sur la montagne, mais que vous voulez quand même faire un peu de marche, il y a trois promenades faciles sur le plateau – la promenade Dassie, la promenade Agama et la promenade Klipspringer. Il existe également des promenades guidées gratuites qui partent – toutes les heures – de la terrasse des Douze Apôtres. N’oubliez pas d’emporter votre appareil photo !
Si vous partez en randonnée, les cinq barrages situés au sommet de la montagne constituent d’excellents endroits pour pique-niquer. Si vous vous rendez au barrage de Woodhead, qui a été achevé en 1897, vous pourrez même visiter le petit musée Waterworks, qui abrite divers objets – dont une vieille locomotive – utilisés pendant la construction du barrage.
Les plus téméraires pourront sauter d’une falaise (enfin, en quelque sorte) avec Abseil Africa. L’expérience de la descente en rappel – 112 mètres en bas d’une falaise abrupte – dure environ 45 minutes au total et comprend une démonstration, la descente en rappel et une courte randonnée jusqu’au sommet.

Maintenant que vous savez tout de Table Mountain, il ne vous reste plus qu’à prendre vos chaussures et à partir en randonnée !

Compétences

Posté le

septembre 23, 2021